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新发现:14个星系团碰撞,将成宇宙最大星系(距地124亿光年)

宇宙中,相近的星系会发生一种引力交互作用,从而发生碰撞。这样的结果就是互相毁灭之后创造新的星系,这种现象在宇宙中非常常见。近日科学家就发现了罕见的14个星系团碰撞,它们有可能会形成宇宙最大的星系。

根据天文学家的最新发现,他们观察到了一张模糊的宇宙图片,在里面有着14个年轻的宇宙星系团,它们正在相互碰撞。

新发现:14个星系团碰撞,将成宇宙最大星系(距地124亿光年)

通过电脑模拟后,天文学家发现这14个星系团即将在未来的时间内演变成一个巨大的星系团,而该星系团将成为宇宙最庞大的结构之一。

据了解,这个惊人的星系团碰撞发生在距离地球124亿光年外的原星团(Protocluster),也就是宇宙大爆炸后的14亿年(宇宙约为138亿年)。

如果说捕捉到巨大星系团形成已经非常罕见,那么一个星系团形成的地点还处于可观测的宇宙边缘那就更神秘了,这一发现由地表最强望远镜之一的阿塔卡马探路者实验望远镜(ALMA)所捕获。

新发现:14个星系团碰撞,将成宇宙最大星系(距地124亿光年)

这个原星团的名字为SPT2349-56,最初是美国国家科学基金会的南极望远镜(SPT)在 2010 年观测到,ALMA后续从中分辨出至少14个星系团。

根据美国国家射电天文台的资料,星系团中的单个星系由暗物质组成。在宇宙最初的几百万年里,暗物质(和正常物质)开始聚集,最终形成星系团。一些星团里可以包含数百到数千个星系。

而这14个星系团合并的话,将成为目前所观测到的宇宙最大星系团,而它们也将成为一个巨大的星系团核心“成员”。

此外,这 14 个星系团还是星暴星系(starbursting galaxy),它们正在以疯狂的速度形成恒星,研究人员称这比银河系要快1000倍左右。在宇宙14亿岁的极端环境中,这些疯狂的星系是如何走到一起并相互碰撞合并的,连天文学家都难以想象。

新发现:14个星系团碰撞,将成宇宙最大星系(距地124亿光年)

科学家通过模拟预测,这14个星系将强强联合成一个巨大的星系团核心。这个星系团的规模可能与后发座星系团差不多,而后者已经被确认拥有1000个以上的星系,质量是太阳的10兆倍

这个发现无疑是宇宙最极端案例的代表,但却非常具有开创性,让人类对于了解宇宙又是一个重大发现,预计未来将观测到更大规模的案例。本文所介绍的研究目前已经在权威期刊《自然》上发表。

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科学探索标签: 宇宙 星系